Este es el impacto comercial del atasco en el Canal de Panamá por fenómeno del Niño

La decisión de la Administración del Canal de Panamá, ACP, de reducir el número de embarcaciones que transitan por esta vía marítima que une al Océano Atlántico y el Océano Pacífico ya empieza a mostrar sus consecuencias.

La medida de reducir de 38 a 32 el número de embarcaciones responde a la reducción de dos metros en el nivel del agua como consecuencia de la sequía producida por el fenómeno del Niño. El Ministerio de Ambiente del país dijo que las precipitaciones entre el periodo han sido 50% inferiores a lo normal.

Expertos en temas de logística y comercio exterior estiman que las pérdidas por retrasos podrían estar entre los US$150 millones y US$200 millones.

Ricaurte Vásquez, administrador del Canal de Panamá, reconoció que los ingresos de la vía de navegación interoceánica caerán US$200 millones por cuenta de las restricciones.

Clara Isabel Velásquez, docente de la Escuela de Negocios y Desarrollo Internacional del Politécnico Gran Colombiano, cita datos de publicados por el mismo Canal de Panamá en 2022 en donde explica que este punto se moviliza el 3% de la carga mundial. Reconoce este como uno de los puntos más importantes para el comercio internacional porque “permite que los empresarios pueden potencializar sus negociaciones porque les permite optimizar el costo de transporte evitando que la ruta marítima sea más larga y con ello maximizar sus utilidades”.

También destaca la gran importancia en la reducción de a operación de la cadena de distribución física internacional que le permite a los empresarios ser más competitivos y llegar a muchos más mercados de forma más sencilla.

Los tiempos de espera de los buques se han alargado hasta los 21 días. En condiciones normales la espera puede ser de máximo 72 horas.

Cadena de suministro

El abogado especializado en Derecho Marítimo y Aduanero, Martín Cabeza dice este tipo de situaciones, como la presentada en el Canal, resulta en retrasos en la entrega de mercancías y aumenta los costos de transporte y en algunos casos se podría llevar a la redistribución de rutas comerciales. En ese sentido, se estima que los productos registren alzas de hasta 36%.

Hay que tener en cuenta que la reducción de los niveles de agua obliga a que los buques que transitan por el canal también tengan que disminuir sus cargas. Esto se traduce en un impacto en la tarifa del peaje y encarece los precios de los productos que se transportan.

“Esto podría afectar la eficiencia de la cadena de suministro global y tener impactos económicos en las industrias dependientes del comercio marítimo en la región”, explica el abogado experto en Derecho Marítimo y Aduanero.

Algunas empresas dueñas de barcos están optando por rutas más tardías a modo de alternativa como la del Canal de Suez o el Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica.

Cabeza explica que en el caso de la zona de América, lo más “eficiente” sería hacer el recorrido bajando por la Patagonia.

“La elección de la ruta depende de varios factores, como la ubicación del origen y destino de la carga, el tamaño y tipo de buque, los costos de peaje y otros aspectos logísticos”, explica el experto.

Impacto en la cadena global

El atasco de buques supera los 120. De acuerdo con la Autoridad del Canal de Panamá, en condiciones normales pueden ser hasta 90 embarcaciones las que deban esperar turno para pasar.

Esta no es la primera vez que el canal presenta estos atascos, lo inusual en esta situación es que se dé por la disminución del agua.

Tomás Shuk, CRO y cofundador de Finkargo, explica que además de las pérdidas monetarias, este retraso también genera un impacto en las ventas de las empresas importadoras y exportadoras. “Tiene ramificaciones en toda la cadena logística, elevando los costos operativos, por los fletes, la distribución y demás gastos adicionales a los que deban incurrir para subsanar esos días de retraso”, dice.

“Si estamos hablando de cuánto dinero se puede perder, diría que son millones y millones de dólares, que se pueden calcular dependiendo del valor de la mercancía que esté cruzando por el Canal de Panamá, o sea, la que llevan los barcos”, en ese sentido. Aunque es consciente que esa cifra no se puede calcular todavía.

Algunas embarcaciones están optando por comprar cupos en subasta para poder cruzar en menor tiempo. De acuerdo con el exadministrador de la ACP.

Niveles bajos

De acuerdo con Bloomberg, las reservas del lago artificial El Gatún, considerado como el más grande se encuentra en sus niveles más bajos de los últimos siete años, cuando se hizo la medición en julio, pese a que las autoridades del país anunciaran que estaban en su máxima capacidad al inicio de la temporada seca.

Las cifras del gobierno panameño dan fe de que este cuerpo de agua abastece a por lo menos 50% de la población del vecino país, es decir, a cerca de 2,1 millones de habitantes, lo que supone una cifra grande para su población. El Instituto de Meteorología e Hidrología de Panamá advirtió que hasta mediados de septiembre se registrarán las bajas precipitaciones, aunque se espera que hasta octubre retornen las lluvias como consecuencia de la temporada de huracanes.

Restricciones por sequía en el canal podrían prolongarse por 10 meses

Las autoridades de Panamá anunciaron que las restricciones como consecuencia de la sequía que azota al país por causa del fenómeno del Niño podrían extenderse durante 10 meses. La Autoridad del Canal de Panamá explicó que el tráfico actual responde a la mercancía de fin de año que ya empieza a movilizarse “prontamente”. La recomendación principal a los dueños de buques es reservar cupos con tiempo para evitar demoras y no generar mayor tráfico que pueda incurrir en precios altos y un desbalance en los resultados operativos.

Información tomada de: La Republica 

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